Sin decirlo, Nueva Jersey amplía Medicaid para los niños indocumentados

La nueva ley no dice explícitamente "indocumentado", pero permite la cobertura de niños en este estatus. La palabra se omitió por ser un año electoral
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El gobernador Phil Murphy anunció su intención de expandir el programa Medicaid de Nueva Jersey para cubrir a los casi 90,000 niños sin seguro en el estado, incluidos los niños indocumentados, como parte de su discurso presupuestario en febrero. Destacó su promesa de “cubrir a todos los niños” nuevamente a fines de marzo en un evento en Passaic junto con el Congresista Bill Pascrell (D-9th) y media docena de legisladores estatales y personal administrativo.

El martes pasado, Murphy firmó en privado sin declaraciones ni fanfarrias la revisión del proyecto de ley “cobertura para todos los niños”,  que elimina los períodos de espera y los costos por cuenta propia para la mayoría de las familias y proporciona $ 20 millones para ayudar a cubrir los costos adicionales del estado. Fue una de las ocho medidas de gasto que los funcionarios del estado dijeron que necesitaban ser aprobadas por el gobernador antes de que se aprobara el presupuesto estatal de $ 46.4 mil millones para el año fiscal 2022, que comenzó el jueves.

Si bien los cambios a Medicaid, también conocido como NJ FamilyCare, beneficiarán a decenas de miles de familias de bajos ingresos, no está claro cuánto, o qué tan pronto, realmente ayudará a los niños inmigrantes. Los defensores estiman que hay al menos 53,000 niños sin seguro en Nueva Jersey que califican económicamente para el programa pero no están inscritos, y más de 18,000 de esos niños son indocumentados. Los defensores dicen que la cantidad de niños indocumentados podría ser mucho mayor porque nadie está seguro de cuántos realmente viven en Nueva Jersey.

Sin referencia sobre los niños indocumentados

A diferencia de las versiones previas del proyecto de ley, la aprobada casi por unanimidad por el Senado y la Asamblea y firmada por Murphy no menciona a los niños indocumentados o inmigrantes. Según varias personas involucradas en el proceso, se cambió el lenguaje para que los legisladores -que están todos postulándose a la reelección este año, al igual que el gobernador-,  no tuvieran en sus registros de votación en la legislatura,  una medida que utiliza el dinero de los electores para financiar el seguro médico de personas indocumentadas.

Los legislativos que durante mucho tiempo han impulsado la expansión del programa Medicaid para incluir a los niños indocumentados afirmaron en un comunicado que la pandemia de COVID-19 subrayó la importancia de la cobertura de seguro y el acceso a la atención médica adecuada. También sugirieron que su trabajo aún no ha terminado.

“Debemos seguir trabajando para lograr nuestro objetivo de proporcionar a las familias de Nueva Jersey un seguro médico asequible y de calidad si queremos que la mayor cantidad posible de residentes del estado reciban la atención que necesitan y merecen”, señalaron en el comunicado el senador Joe Vitale (D-Middlesex ) y los asambleístas demócratas Yvonne Lopez (Middlesex), Dan Benson (Mercer) y Gordon Johnson (Bergen). “Eliminar los tiempos de espera y las primas mientras se promueve aún más este importante programa nos ayudará a lograr este objetivo”.

Proceso engorroso

Algunos defensores de los inmigrantes afirman que los padres ahora podrán inscribir en el seguro a los niños que carecen de residencia legal, pero el nuevo proceso es engorroso tanto para las familias como para los reguladores estatales. Según los cambios, los padres de niños indocumentados tendrían que inscribirlos a través del programa FamilyCare Advantage revisado, en el que deberían pagar el costo total de la cobertura, y luego podrían solicitar una “exención por dificultades” para poder ser eximidos de estos gastos después que estén inscritos.

Los funcionarios de la administración estatal afirmaron que brindar seguro médico a los niños indocumentados sigue siendo una prioridad para Murphy y señalaron que el plan se propuso en dos fases, y la segunda fase, centrada en los niños inmigrantes, aún está pendiente. La participación en Medicaid, que ahora cubre a casi 2 millones de habitantes de Nueva Jersey, creció un 17% entre marzo de 2020 y marzo de 2021, según cifras estatales.

El Departamento de Servicios Humanos del estado (DHS), que supervisa Medicaid, no emitió una declaración formal sobre la firma del proyecto de ley por parte de Murphy, pero la comisionada interina Sarah Adelman manifestó por Twitter su apoyo a la ley. Adelman, quien anteriormente trabajó con la Asociación de Planes de Salud de Nueva Jersey, elogió el esfuerzo de 15 años de los patrocinadores de la ley y sus defensores y escribió “Estamos con #CoverAllKids”.

“Esta nueva expansión de NJ FamilyCare pone a Nueva Jersey un gran paso más cerca de la cobertura universal para todos, comenzando con nuestros niños”.

En una respuesta por escrito a las preguntas del personal legislativo no partidista sobre el gasto en Medicaid, los funcionarios del DHS dijeron durante la primavera que los funcionarios estatales comenzarán a planificar cómo incluir a los niños indocumentados este año, pero es posible que la cobertura para estas familias no esté disponible hasta el comienzo del año fiscal 2023 en el próximo verano. El departamento también estimó que el costo de los cambios de este año podría llegar a casi $ 70 millones, mucho más que los $ 20 millones previstos en el nuevo presupuesto.

¿Sin acceso inmediato?

El cronograma del DHS se ajusta a las expectativas de Maura Collinsgru, líder de políticas de atención médica en New Jersey Citizen Action, uno de varios grupos que han luchado durante mucho tiempo para expandir el acceso a Medicaid, especialmente para los niños. Un plan presentado en 2018 por New Jersey Policy Perspective (NJPP), otro grupo defensor de la expansión, describió mecanismos similares a los aprobados por Murphy y predijo que los cambios costarían menos de $ 70 millones anuales.

“Esta nueva expansión de NJ FamilyCare pone a Nueva Jersey un gran paso más cerca de la cobertura universal para todos, comenzando con nuestros niños”, algo que ahora está vigente en otros siete estados, dijo Collinsgru. “Si la pandemia nos enseñó algo, es que tener acceso a la atención médica es esencial para nuestra salud y nuestro bienestar económico. Al aumentar el acceso a la cobertura, Nueva Jersey puede ayudar a cerrar las brechas de salud y riqueza que persisten en las comunidades de color”.

La nueva ley (S-3798) elimina el período de espera de 90 días para que algunos niños accedan a Medicaid y pone fin al uso de primas o copagos para familias que ganan menos del 350% del nivel federal de pobreza, o menos de $ 6,400 al mes para una familia de tres. También pide a los funcionarios estatales que mejoren y coordinen el alcance público en torno a Medicaid y el intercambio de seguros de salud del estado, que vende planes comerciales subsidiados a aquellos que ganan demasiado para calificar para Medicaid pero no reciben cobertura a través de sus empleos.

Como funcionaría 

Los cambios también reinician el programa FamilyCare Advantage, que permite a aquellos que ganan más del 350% del nivel de pobreza comprar a precio de costo esta cobertura estatal para sus hijos. Esta parte de Medicaid, que no había recibido fondos durante años, podría usarse para asegurar a niños indocumentados, dijeron algunas partes interesadas, pero el costo también podría ser prohibitivo para algunas familias inmigrantes. También se agregó a la ley un proceso de “exención por dificultades”, pero solicitar esta opción requiere tiempo y papeleo adicionales.

Si bien no menciona a los niños indocumentados como lo hacían las versiones anteriores de la legislación, la ley que Murphy firmó señala claramente: “Ningún niño que solicite la inscripción en el programa que de otra manera cumpla con los criterios de elegibilidad para la inscripción se le negará la inscripción inmediata por ningún motivo.”

Eso trae esperanza a quienes durante mucho tiempo han abogado por brindar mejores opciones de seguro a los niños indocumentados. “Todos los niños de Nueva Jersey merecen acceso a una cobertura de salud asequible y de alta calidad”, dijo Brittany Holom-Trundy, analista senior de políticas de NJPP. Elogió al estado por hacer “una importante inversión en el futuro del estado y la salud a largo plazo de las familias de Nueva Jersey” y dijo que espera trabajar con la administración y los líderes de atención médica para “construir el mejor sistema de atención médica posible para todos los niños del Estado Jardín”.

This translation was provided by Reporte Hispano in partnership with the Center for Cooperative Media at Montclair State University, and is supported with funding by the Geraldine R. Dodge Foundation. The story was originally written in English by NJ Spotlight News and is being republished under a special NJ News Commons content sharing agreement related to COVID-19 coverage. To read more, visit njspotlight.com/espanol.

Esta traducción fue proporcionada por Reporte Hispano en asociación con el Centro de Medios Cooperativos de la Universidad Estatal de Montclair, y cuenta con el apoyo de la Fundación Geraldine R. Dodge. La historia fue escrita originalmente en inglés por NJ Spotlight y se está republicando bajo un acuerdo especial de intercambio de contenido de NJ News Commons relacionado con la cobertura COVID-19. Para leer más, visite njspotlight.com/espanol.

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