Las despensas de alimentos comparten $3,5 millones para fortalecer los servicios de alivio del hambre

Se espera que la demanda de asistencia alimentaria siga siendo alta a medida que la pandemia comience a desvanecerse
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Casi 300 despensas de alimentos y comedores populares de Nueva Jersey están compartiendo $3.5 millones para mejorar sus servicios a las personas que se han convertido en víctimas de la inseguridad alimentaria debido a la pandemia y se espera que permanezcan así a medida que disminuyan las tasas de infección por COVID-19 y aumenten las vacunas.

El financiamiento es para permitir que la red de distribución de los bancos de alimentos de Nueva Jersey satisfaga de manera más eficiente la demanda de asistencia alimentaria que, aunque es menor que durante el pico de la pandemia, sigue siendo mucho mayor de lo que era antes de que comenzara la pandemia.

La mayor parte del dinero ha sido recaudado por tres bancos de alimentos – el Community FoodBank of New Jersey, Mercer Street Friends y NORWESCAP – y ha sido complementado por el programa Endurance Grants del New Jersey Pandemic Relief Fund, dijo Carlos Rodríguez, presidente del Community FoodBank, la organización de lucha contra el hambre más grande del estado.

“Proporcionamos alimentos a las comunidades locales y lo hacemos en asociación con los socios del programa local, las despensas, los comedores populares, que constituyen en gran parte la forma en que los alimentos llegan a las comunidades”, dijo Rodríguez. “La recaudación de fondos ha sido un desafío para muchos de nuestros socios más pequeños y los costos operativos han aumentado enormemente.

“Lo que hizo esta ronda de financiación fue hablar realmente de las necesidades de nuestros socios locales y alimentarlos con recursos para poder hacer lo que hicieron durante los últimos meses y durante el invierno”, dijo.

Un total de 292 organizaciones locales están recibiendo un máximo de $15,000 cada una para ayudar con proyectos como refrigeración adicional, la adición de distribución de alimentos al aire libre y la provisión de productos básicos no alimentarios como pañales para bebés. La financiación se anunció la semana pasada.

La demanda permanece mientras la gente paga sus deudas

Aunque la demanda de asistencia alimentaria ha caído desde sus máximos ahora que el estado está reabriendo y más personas están volviendo a trabajar, se espera que la demanda de alivio del hambre se mantenga muy por encima de los niveles prepandémicos durante un año o más debido al grave daño financiero. sufrido por muchas personas que perdieron su trabajo durante los últimos 14 meses.

Incluso si más de esas personas están trabajando ahora, les llevará tiempo pagar las deudas acumuladas en más de un año sin trabajo, y algunas están recurriendo a despensas de alimentos y comedores populares mientras priorizan qué facturas pagar, según líderes de bancos de alimentos como Rodríguez.

En Bloomfield, la iglesia Presbyterian Church on the Green, que recibió $ 15,000, ahora hay alrededor de 300 familias que lo usan para alimentarse, dijo Don Cornell, director de la despensa de alimentos de la iglesia. Aunque el número ahora es más bajo que las 500 familias que venían en busca de alivio del hambre en los dos picos de la pandemia en junio y diciembre del año pasado, es alrededor de seis veces las 50 a 60 familias al mes que la iglesia alimentaba antes de que COVID-19 golpeara en marzo de 2020.

El aumento duradero significa que la despensa tendrá que permanecer en un edificio en el campus de la iglesia donde se mudó temporalmente durante la pandemia para satisfacer la creciente demanda y proporcionar más espacio para que los voluntarios trabajen de manera segura separados unos de otros. Pero el edificio necesita reparaciones en el piso de la cocina, hundido, para sostener un refrigerador de peso comercial que almacenará parte de la comida adicional.

Unos $3,000 de los nuevos fondos se han dedicado a reparar el piso, pero Cornell dijo que teme que el trabajo de reparación sea más costoso. Si es así, puede desviar algunos de los fondos que se hubieran utilizado para comprar artículos no alimentarios como pañales o ayudas para la incontinencia en adultos.

Las familias de sus clientes han crecido, mayormente, y ahora incluyen tanto a abuelos como a niños, dijo Cornell. Estimó que el 90% de sus clientes nunca había usado una despensa de alimentos antes de la pandemia.

La despensa distribuye actualmente alrededor de 5,200 libras de alimentos a la semana, aproximadamente dos tercios de los cuales provienen del Community FoodBank, dijo Cornell. Antes de la pandemia, la despensa podía satisfacer la demanda de otras fuentes, pero la pandemia la obligó a recurrir al Community FoodBank, el más grande del estado, con operaciones en 15 condados.

Cornell dijo que espera alimentar al número actual de personas durante algún tiempo. “Estamos haciendo planes para poder soportar ese nivel actual”, dijo. “Esperamos que se mantenga muy por encima de lo que veíamos antes de la pandemia”.

Sirviendo mejor a los necesitados

En NORWESCAP, una organización sin fines de lucro con sede en Phillipsburg, que ayuda a las personas de bajos ingresos con necesidades que incluyen educación y salud, además de la inseguridad alimentaria, su director ejecutivo Mark Valli dijo que la nueva financiación permitirá a los socios locales de distribución de alimentos servir mejor a sus clientes.

“Sabemos que no estamos llegando a todos los que luchan contra la inseguridad alimentaria, y la mejor manera de llegar a más personas es ayudar a nuestros socios locales a desarrollar su capacidad para suministrar más alimentos a más personas”, dijo. “Estas subvenciones representan un primer paso en esa dirección y más familias obtendrán los alimentos que necesitan para mantenerse a sí mismos gracias a ello”.

Los otros dos principales bancos de alimentos del estado, el Food Bank of South Jersey y Fulfill, que en conjunto prestan servicios a seis condados, no formaron parte de la nueva financiación, pero han recaudado su propio dinero para fortalecer los servicios locales, dijo Rodríguez.

Los destinatarios de los fondos son en su mayoría grupos más pequeños que pueden no tener personal de desarrollo profesional y es posible que no estén familiarizados sobre cómo obtener fondos de diferentes fuentes, dijo.

“Estas son operaciones que son realmente el pan y la mantequilla de nuestra asociación”, dijo. “En realidad, solo se concentran en hacer el trabajo a nivel local. Queríamos asegurarnos de darles lo que necesitan para hacer eso”.

Algunos grupos locales de alivio del hambre que surgieron en respuesta a la pandemia “desaparecerán” a medida que la necesidad de asistencia alimentaria disminuya gradualmente, dijo. Los que quedan pueden esperar servir a muchas más personas que antes de la pandemia durante algún tiempo.

“Después de cada desastre, sabemos que las familias necesitan más tiempo para volver a los niveles de inseguridad alimentaria anteriores al desastre”, dijo. “Salimos de esta pandemia con esa información en mente, sabiendo que esto será mucho más complejo que cualquier cosa que hayamos visto”.

This translation was provided by New Jersey Hispano in partnership with the Center for Cooperative Media at Montclair State University, and is supported with funding by the Geraldine R. Dodge Foundation. The story was originally written in English by NJ Spotlight News.

Esta traducción fue proporcionada por New Jersey Hispano en asociación con el Centro de Medios Cooperativos de la Universidad Estatal de Montclair, y cuenta con el apoyo de la Fundación Geraldine R. Dodge. La historia fue escrita originalmente en inglés por NJ Spotlight News.