El abuso de sustancias y las visitas de salud mental a la sala de emergencias reflejan “una pandemia dentro de una pandemia”

Aunque los casos de salud del comportamiento siguen siendo una pequeña cantidad de las visitas de emergencia en general, el aumento es motivo de preocupación
Credit: (Paul Brennan from Pixabay)
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Las visitas a la sala de emergencias por salud mental y uso de sustancias aumentaron proporcionalmente en comparación con otros problemas de salud en los hospitales de Nueva Jersey durante gran parte de 2020, según nuevos datos. Y la tendencia fue mayor entre los jóvenes, cuyos casos de uso de sustancias casi se duplicaron entre los menores de 18 años.

La Asociación de Hospitales de Nueva Jersey publicó un informe el jueves que muestra que, si bien las visitas a la sala de emergencias por problemas distintos al coronavirus disminuyeron, la proporción de problemas de salud conductual identificados por los médicos fue mayor entre abril y diciembre de 2020 que durante el mismo período de nueve meses en 2019. El primer caso de COVID-19 en Nueva Jersey se informó el 4 de marzo de 2020 y desde entonces se ha diagnosticado a cerca de 1 millón de personas, incluidas al menos 25.000 que han muerto, según cifras estatales.

Estos casos de salud conductual siguen siendo una pequeña cantidad de las visitas generales de emergencia, con diagnósticos de salud mental que comprenden menos del 7% de todos los casos en todos los grupos de edad y no más del 2,5% de los casos pediátricos en el análisis de la NJHA. Los trastornos por uso de sustancias fueron aún más raros. Pero es probable que las salas de emergencia de los hospitales traten solo a una parte de las personas con las necesidades más graves, dicen los expertos en salud mental, y el aumento repentino y pronunciado en la proporción de diagnósticos es motivo de preocupación. Y aunque a algunos les puede parecer que la pandemia está disminuyendo, la mayor necesidad de servicios de salud conductual durará meses o años, advierten.

“Es importante que también entendamos el costo invisible de COVID: los impactos en la salud mental provocados por el miedo, la pérdida, el aislamiento y, para muchas familias y personas de primera línea, el trauma emocional de este año de pandemia”, dijo la presidenta y directora ejecutiva de la asociación de hospitales, Cathy Bennett. “Apenas estamos comenzando a ver el impacto en las segundas víctimas del COVID-19, y Nueva Jersey debe estar preparada para abordar estas necesidades de salud tan reales que son evidentes a lo largo de generaciones”.

Ansiedad, depresión

El costo de la pandemia en la salud del comportamiento ha sido bien documentado, con investigaciones de la organización sin fines de lucro, Kaiser Family Foundation, que muestra que cerca de la mitad de todos los adultos en todo el país informaron sobre estrés, ansiedad, depresión u otros problemas, en comparación con aproximadamente un tercio antes de que comenzara. En Nueva Jersey, las muertes por sobredosis aumentaron durante gran parte de 2020.

Cuando se trata de visitas a la sala de emergencias en Nueva Jersey en todos los grupos de edad, el Centro de Análisis de Salud, Investigación y Transformación de la asociación de hospitales, o CHART, encontró que la proporción de diagnósticos de ansiedad (en comparación con todos los demás) aumentó casi un 19% durante los últimos nueve meses de 2020, en comparación con ese período en 2019, y los casos de trastorno por uso de sustancias aumentaron casi un 30%. El mayor aumento se registró entre los pacientes jóvenes, para quienes los diagnósticos de ansiedad aumentaron en un 74% y los diagnósticos de depresión en más del 84%, según el informe de CHART.

El aumento de los diagnósticos entre los jóvenes no sorprendió al Dr. Gary Small, presidente del departamento de psiquiatría del Centro Médico de la Universidad de Hackensack, que trabaja con los departamentos de emergencia de los 17 hospitales de Hackensack Meridian Health. “Durante esta pandemia, cuando se supone que este es el momento de sus vidas, tienen que lidiar con este aislamiento social”, dijo, y señaló que el aislamiento social es un vaticinador de problemas de salud mental para todos los grupos de edad.

Al igual que los hospitales de todo el país, Hackensack Meridian está luchando para garantizar que haya suficiente capacidad en su sistema de emergencia psiquiátrica y que los pacientes que llegan allí en una crisis puedan conectarse a los servicios de tratamiento adecuados, dijo Small. El sistema de atención médica también busca capacitar mejor a sus médicos de familia y otros médicos sobre cómo identificar problemas de salud conductual, dijo, tanto entre sus pacientes como entre sus colegas del personal. (En su plan presupuestario reciente, el gobernador Phil Murphy propuso $4 millones para becas de psiquiatría para ayudar a expandir la capacidad de tratamiento en todo el estado).

PTSD entre los trabajadores de la salud

Los estudios han demostrado que la ansiedad, la depresión y el trastorno de estrés postraumático se han vuelto extremadamente comunes entre los trabajadores de atención médica de primera línea durante los últimos 13 meses, y entre el 50% y el 90% informaron síntomas preocupantes que no habían experimentado anteriormente. “Hemos llegado a este punto de agotamiento con nuestro equipo de atención médica”, dijo la Dra. Amy Frieman, directora de bienestar de Hackensack Meridian, sobre la fuerza laboral. COVID-19 “no es una crisis típica”, dijo, que duró semanas o incluso meses, pero “hemos estado en esto durante más de un año”.

Para abordar las necesidades de su personal, Hackensack Meridian lanzó una campaña interna bajo el lema “incluso los héroes necesitan recargarse”, dijo Frieman. El sistema estableció grupos de afrontamiento de COVID-19, en los que los pares pueden desahogarse y compartir estrategias, dijo, y proporcionó a las personas capacitación en primeros auxilios psiquiátricos para que puedan servir como “respondedores” de pares dentro de cada grupo. Además, Hackensack ha establecido una línea directa para crisis las 24 horas, los 7 días de la semana, atendida por profesionales de salud conductual con licencia para brindar asesoramiento o referir a las personas que llaman a otros servicios, dijo.

“Existe esta falsa idea de que el autocuidado es egoísta, o tal vez se interponga en el camino del cuidado del paciente. Pero la realidad es que, si no nos cuidamos a nosotros mismos, no podremos cuidar a los demás”, dijo Frieman.

La crisis de salud mental está lejos de terminar

Cientos de empleados de Hackensack Meridian ya han aprovechado de estos programas, dijo Frieman, pero muchos más aún tienen que acceder a la ayuda. Si bien el recuento diario de casos de COVID-19 y las hospitalizaciones han disminuido en Nueva Jersey y más personas se vacunan contra el virus, la crisis de salud mental está lejos de terminar, dijeron ella y otros. “No creo que lo hayamos pasado todavía. Tenemos una pandemia dentro de una pandemia”, dijo Small.

Small of Hackensack University Medical Center dijo que es poco probable que aproximadamente la mitad de todas las personas con problemas de salud mental reciban tratamiento; en algunos casos, es posible que no reconozcan el trastorno, que podría manifestarse como insomnio o cambios en el apetito, o es posible que no se den cuenta de que hay ayuda disponible, dijo.

Pero Small y Frieman dijeron que el estigma continúa rodeando las preocupaciones de salud conductual, creando otra barrera para ayudar.

“Estamos tratando de desestigmatizar este comportamiento de búsqueda de atención. Ese es un problema tremendo entre los [proveedores] de atención médica en general “, dijo Frieman. Ella elogió a Hackensack Meridian por comprometerse a continuar con estos programas para el personal, y señaló: “Tenemos que atender al bienestar de manera continua, con un enfoque proactivo, en vez de simplemente esperar a que ocurra una crisis y responder a ella”.

Hackensack Meridian Health no está solo en su búsqueda para apoyar a su personal y pacientes de esta manera. Los líderes del University Hospital en Newark, que estuvo casi abrumado por los casos de COVID-19 el año pasado, han buscado combatir el estrés entre los empleados con sesiones gratuitas de asesoramiento y otros servicios, como comidas calientes y cuidado de niños; el hospital también ha agregado personal para lidiar con lo que los líderes dijeron que era un nivel sin precedentes de comportamientos dañinos entre los pacientes, que atribuyen al estrés experimentado por los residentes de Newark.

El sistema de salud RWJBarnabas, que tiene 11 hospitales en el norte y centro de Jersey, ha tomado medidas similares para apoyar a los empleados y también ha creado el programa “esperanza y curación” a través de su Instituto para la Prevención y la Recuperación. El programa está diseñado a brindar apoyo emocional, educación y referidos a servicios comunitarios a los miembros del público que luchan bajo la pandemia.

Demanda repentina de servicios

La Asociación de Salud Mental de Nueva Jersey, una organización sin fines de lucro que administra programas de salud conductual en todo el estado, también ha ampliado su programación para satisfacer la nueva necesidad. Jaime Angelini, directora de los programas de desastres de MHA, ve la repentina demanda de servicios como un desarrollo positivo, ya que las personas buscan ayuda. También es una señal de que el estigma en torno a la salud mental podría estar disminuyendo, dijo, al igual que lo hizo después de la súper tormenta Sandy. “De repente, todo el mundo habla de salud y bienestar emocionales”, dijo.

La asociación administra el programa de línea directa de crisis COVID-19, financiado con fondos federales, a través del cual las personas pueden obtener apoyo emocional gratuito, en inglés y español, de personal capacitado por mensaje de texto o por teléfono. (Envíe un mensaje de texto con NJHOPE al 51684 o llame al 866-202-HELP o al 4357). Angelini dijo que las llamadas a esta línea se han más que duplicado desde antes de la pandemia.

MHA ofrece una variedad de grupos de apoyo y talleres virtuales y muchos de los participantes nunca han buscado tratamiento de salud mental en el pasado, dijo Angelini. Se han establecido grupos de apoyo de pares para maestros, enfermeras y otros profesionales, agregó, y la asociación organiza sesiones de bienestar para el personal o los clientes de otras organizaciones. Otro esfuerzo busca capacitar a los líderes de la iglesia para que reconozcan los problemas de salud mental en sus congregaciones.

Se podría obtener ayuda adicional a través de las medidas descritas por el asambleísta estatal Louis Greenwald (D-Camden), quien recientemente presentó un paquete de cinco proyectos de ley para abordar lo que él describe como una creciente crisis de salud mental en Nueva Jersey; estas propuestas esperan ahora una audiencia. Él ha estado liderando el cargo de legislación para mejorar los servicios de salud conductual para estudiantes de K-12.

Entre otras cosas, los proyectos de ley de Greenwald buscan expandir las opciones de atención del comportamiento, incluso a través de centros de atención de urgencia, e incorporar mejor la salud mental con la atención física. Otras medidas están diseñadas para garantizar que quienes visitan un departamento de emergencias se conecten con la atención de seguimiento y ayuden a las personas a navegar mejor por la red de servicios de salud conductual para pacientes ambulatorios.

“Sabemos que el inmenso estrés y los desafíos del año pasado probablemente llevarán a que más residentes de Nueva Jersey busquen apoyo para la salud mental en el futuro”, dijo Greenwald. “Aunque nuestros hospitales pueden brindar ciertos servicios de emergencia a alguien en crisis, en última instancia, no son clínicas de salud mental que puedan abordar adecuadamente las necesidades específicas de todos. Debemos de tener un sistema que pueda brindar atención de salud mental fuera de los entornos hospitalarios, para atender esta mayor necesidad en el futuro”.

This translation was provided by Reporte Hispano in partnership with the Center for Cooperative Media at Montclair State University, and is supported with funding the Geraldine R. Dodge Foundation. The story was originally written in English by NJ Spotlight News.

Esta traducción fue proporcionada por el Reporte Hispano en asociación con el Centro de Medios Cooperativos de la Universidad Estatal de Montclair, y cuenta con el apoyo de la Fundación Geraldine R. Dodge. La historia fue escrita originalmente en inglés por NJ Spotlight News.

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