A medida que las escuelas planifican medidas de recuperación por la pandemia, esto es lo que los estudiantes de Newark dicen que quieren

Sugieren chequeos sobre el bienestar, más preparación para ir a la universidad y más aportes de los estudiantes
Credit: (Newark Chalkbeat)
Estudiantes de secundaria de Newark se reunieron virtualmente el 19 de mayo para compartir sus experiencias durante la pandemia e intercambiar ideas para la recuperación.

En Newark y en todo el país, los funcionarios de educación están planificando medidas de recuperación por los estragos de la pandémica de proporciones masivas.

Debido a una infusión sin precedentes de fondos federales, el distrito escolar de Newark ha recibido más de $ 100 millones en fondos de ayuda, y aún hay más en camino. El distrito está planeando programas de verano y tutoría para que los estudiantes vuelvan a encaminarse, y los funcionarios recientemente encuestaron a los miembros de la comunidad para solicitar más ideas.

Pero, ¿qué quieren realmente los estudiantes, el foco de toda esta planificación y gasto, de las medidas de recuperación?

El 19 de mayo, estudiantes de 11 escuelas secundarias tradicionales y autónomas (charter schools) en Newark se reunieron virtualmente para discutir sus experiencias durante el año pasado e intercambiar ideas sobre cómo recuperarse. El evento en línea fue organizado conjuntamente por Chalkbeat Newark, Newark News and Story Collaborative en WBGO y Free Press.

Mirabel Chukwuma, estudiante de primer año en Weequahic High School, les dijo a los más de 70 jóvenes y adultos que asistieron al evento que sus voces tienen poder.

Necesitan hablar

“Tal vez deberíamos ser más francos”, dijo, para que los estudiantes “puedan recibir la educación y la ayuda que necesitamos para el futuro”.

La pandemia, que afectó especialmente a Newark, afectó a muchos estudiantes hasta la médula.

Los edificios escolares que habían sido animados hervideros de aprendizaje, socialización, creación de arte y atletismo cerraron sus puertas. Algunos estudiantes se adaptaron a la flexibilidad del aprendizaje remoto, pero muchos otros fracasaron.

A los estudiantes mayores, en particular, a menudo les resultaba difícil concentrarse en sus casas, especialmente cuando tenían que vigilar a sus hermanos menores o buscar trabajos para ayudar a sus familias a pagar las cuentas. Ante las distracciones y su propia menguante motivación, muchos estudiantes vieron caer en picada sus calificaciones y asistencia.

“Desde que ocurrió la pandemia, ha sido muy estresante”, dijo un estudiante durante una sesión de trabajo el miércoles. “Mis calificaciones han bajado y bajado”.

No es solo el trabajo escolar de los estudiantes lo que se ha visto afectado. En el evento, los jóvenes describieron sentirse agotados y con exceso de trabajo. Y después de más de un año de aprender desde sus casas, algunos dijeron que se sentían solos y desconectados.

“Somos humanos”, dijo un estudiante, “tenemos que interactuar”.

Soluciones a luchas comunes

La reunión del miércoles no solo brindó a los estudiantes la oportunidad de compartir sus luchas comunes, sino que también fue una oportunidad para encontrar soluciones.

Los participantes se dividieron en grupos dirigidos por jóvenes para intercambiar ideas sobre formas de ayudar a los estudiantes a recuperarse de la pandemia. Aisha Oyediran de Central High School dirigió un grupo centrado en la salud mental. Naheim Dixson de Malcolm X Shabazz High School dirigió una discusión sobre lo académico. Daniela Palacios de Science Park High School facilitó una conversación sobre la preparación para la universidad, y Theodora Hoegah de North Star Academy dirigió un grupo centrado en la defensa de los estudiantes.

El grupo de salud mental sugirió controles regulares de bienestar y actividades de divulgación para asegurarse de que los estudiantes sepan qué recursos están disponibles. El equipo académico propuso dedicar más tiempo de clase a conceptos clave en lugar de cubrir rápidamente una gran cantidad de material. El grupo de preparación universitaria dijo que los estudiantes deben comenzar a aprender sobre las opciones universitarias y profesionales tan pronto como comiencen la escuela secundaria. Y el grupo de defensa propuso dar voz y voto a los estudiantes en las decisiones de política escolar.

“Muchas veces a los estudiantes se les permite ingresar a estos espacios solo para mantener el asiento caliente, no para tener poder en la toma de decisiones”, dijo Stacy Tyndall, mentora de The GEM Project, una organización sin fines de lucro con sede en Newark que capacita a los estudiantes en liderazgo y activismo comunitario.

Amplificando las voces de los estudiantes

El evento tenía la intención de amplificar las voces de los estudiantes para que los funcionarios que planifican las medidas de recuperación relacionadas con la pandemia pudieran escuchar sus preocupaciones y, tal vez, incluso involucrar a los estudiantes en el proceso de planificación. Esa visión se hizo realidad el miércoles pasado cuando Dawn Haynes, presidenta de la junta escolar de Newark, participó en la reunión.

“Estoy eternamente agradecido de haber sido [invitado] y haber podido recibir comentarios sobre las cosas que son importantes para ustedes como estudiantes”, dijo Haynes al grupo a través de Zoom. “Estas conversaciones se están teniendo” sobre cómo gastar el dinero de la ayuda y hacer que los estudiantes vuelvan a su curso, agregó, “pero no en una plataforma donde los estudiantes los dirigen”.

Tanesha Golding, estudiante de último año de Great Oaks Legacy Charter School, dijo que fue un alivio escuchar a estudiantes de toda la ciudad describir cómo enfrentaron desafíos similares durante la pandemia.

“Esta conversación me hizo sentir que no estaba sola en esta experiencia”, escribió en una encuesta posterior al evento.

“También me encanta que no solo dijéramos cosas que no son efectivas”, agregó. “Se nos ocurrieron soluciones”.

A continuación se muestra una lista de soluciones presentadas durante el evento en línea.

Salud mental

  • Evaluar periódicamente la salud mental de los estudiantes
  • Educar a los estudiantes sobre los recursos de salud mental disponibles.
  • Ofrecer días de salud mental
  • Ayudar a los estudiantes a volver a aclimatarse a la escuela y a socializar en persona
  • Destigmatizar la búsqueda de ayuda para la salud mental

Académica

  • Crear planes individuales de crecimiento para los estudiantes
  • Asignar cantidades de trabajo manejables
  • Proporcionar instrucciones claras y ejemplos para las tareas.
  • Continuar con el horario de atención en la oficina de los maestros

Preparación para la universidad

  • Empezar a preparar a los estudiantes para la universidad en el noveno grado.
  • Enseñar habilidades universitarias, incluido el pensamiento crítico y la redacción de ensayos.
  • Ofrecer tutoría durante el horario escolar para ayudar a preparar a los estudiantes para la universidad.
  • Proporcionar información y orientación sobre trayectorias profesionales.

Defensa de los estudiantes

  • Utilizar las redes sociales para involucrar a los estudiantes
  • Invitar a los estudiantes a las reuniones del personal y del liderazgo de la escuela
  • Encuesta a los estudiantes sobre sus preocupaciones.
  • Capacitar a los estudiantes sobre cómo defenderse a sí mismos y a sus compañeros

This translation was provided by Reporte Hispano in partnership with the Center for Cooperative Media at Montclair State University, and is supported with funding by the Geraldine R. Dodge Foundation. The story was originally written in English by Chalkbeat Newark and is being republished under a special NJ News Commons content sharing agreement related to COVID-19 coverage. To read more, visit njspotlight.com/espanol.

Esta traducción fue proporcionada por Reporte Hispano en asociación con el Centro de Medios Cooperativos de la Universidad Estatal de Montclair, y cuenta con el apoyo de la Fundación Geraldine R. Dodge. La historia fue escrita originalmente en inglés por Chalkbeat Newark y se está republicando bajo un acuerdo especial de intercambio de contenido de NJ News Commons relacionado con la cobertura COVID-19. Para leer más, visite njspotlight.com/espanol.

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