Nueva Jersey extiende la prohibición de cortes de los servicios públicos en medio de problemas económicos de COVID-19

El gobernador Phil Murphy tenía menos de dos semanas para actuar con más de $700 millones en facturas vencidas pendientes
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El gobernador Phil Murphy dijo que una moratoria sobre los cortes de gas, electricidad, agua e Internet se extenderá hasta finales de junio, una decisión que brinda más tiempo para lidiar con una crisis en la que 1.2 millones de clientes están muy atrasados ​​en el pago de sus facturas de servicios públicos.

La decisión, anunciada el miércoles, llega en un momento en que los reguladores estatales están luchando con cómo ayudar a los residentes y empresas a pagar deudas de más de $700 millones, a varios servicios públicos, en facturas impagas como resultado de la recesión económica creada por la pandemia de COVID-19.

La suspensión de los cierres habría terminado el 15 de marzo sin que la administración de Murphy tomara medidas. Hay un procedimiento en curso para averiguar cómo se pueden pagar esas facturas sin provocar que más contribuyentes se atrasen en sus pagos, pero hasta ahora, hay poco consenso entre los ejecutivos de las instituciones de servicios públicos, los defensores del consumidor y los funcionarios reguladores.

Murphy anunció la extensión de la moratoria durante una sesión informativa de rutina sobre el impacto de la pandemia de coronavirus. “Hoy, firmaré una orden ejecutiva para extender esta prohibición hasta al menos el 30 de junio, y continuaremos trabajando para aliviar la carga de los residentes con atrasos, especialmente mientras el Congreso trabaja en una nueva ronda de alivio de COVID”, dijo Murphy.

En un artículo publicado esta semana en NJ Spotlight News, la directora de Rate Counsel, Stefanie Brand, expresó su optimismo de que los dólares federales del paquete de estímulo puedan proporcionar una gran cantidad de dinero para permitir que las empresas de servicios públicos establezcan programas de condonación de atrasos para ayudar a Nueva Jersey a lidiar con las crecientes facturas impagas de clientes.

Buenas noticias para los residentes que luchan

“Esta es una muy buena noticia para los residentes de Nueva Jersey que están luchando por mantener las luces encendidas y el agua corriendo”, dijo Evelyn Liebman, directora de defensa de AARP Nueva Jersey.

La Asociación de Servicios Públicos de Nueva Jersey, un grupo comercial que representa a los servicios públicos, no estuvo de acuerdo con la extensión, pero prometió trabajar con la administración de Murphy a través del procedimiento continuo.

“Dicho esto, en algún momento la moratoria terminará y está claro que necesitamos un plan para resolver las facturas de servicios públicos vencidas para que podamos concentrarnos más en los clientes realmente necesitados”, dijo Tom Churchelow, presidente de la asociación.

Churchelow dijo que la asociación está de acuerdo con Rate Counsel en que las cantidades en dólares son demasiado grandes para que las absorban los servicios públicos. En cambio, el estado debería considerar expandir, si es que un programa de condonación de atrasos puede expandirse a través del Fondo de Servicio Universal del estado. El programa financia asistencia a clientes de bajos ingresos para ayudar a pagar sus facturas de servicios públicos.

“Extender la moratoria de cierre es la medida correcta, tanto para proteger la salud pública como para brindar algún alivio a las familias que luchan con las dificultades económicas por la pandemia”, dijo Matt Smith, director estatal de Food & Water Watch.

This translation was provided by Reporte Hispano in partnership with the Center for Cooperative Media at Montclair State University, and is supported with funding the Geraldine R. Dodge Foundation. The story was originally written in English by NJ Spotlight News.

Esta traducción fue proporcionada por el Reporte Hispano en asociación con el Centro de Medios Cooperativos de la Universidad Estatal de Montclair, y cuenta con el apoyo de la Fundación Geraldine R. Dodge. La historia fue escrita originalmente en inglés por NJ Spotlight News.