Reapertura de las Escuelas en Nueva Jersey: Aumenta la Presión para Retrazar el Inicio de las Clases

John Mooney, Education writer | 7 de agosto de 2020 | En Español
La principal asociación de administradores hace un llamado público para comenzar el año escolar con clases virtuales solamente
Credit: Alexandra Koch via Pixabay
El coronavirus y las escuelas

7 de agosto de 2020

A un mes del Día del Trabajador (Labor Day), aumenta la presión para que las escuelas públicas de Nueva Jersey abran sólo de manera remota.

El jueves, la asociación de directores y supervisores de educación del estado hizo un llamado público, incluyendo un artículo de opinión en NJ Spotlight, para que el gobernador Phil Murphy ordene que las escuelas ofrezcan sólo clases virtuales al comenzar el año escolar.

“Comenzar el año escolar con clases remotas en todo el estado es reconocer la crítica realidad de que simplemente no podemos proteger a nuestros estudiantes, nuestro personal y nuestras comunidades de este virus altamente contagioso y letal sin las herramientas necesarias para hacerlo”, escribió Patricia Wright, directora ejecutiva del Asociación de Directores y Supervisores de Nueva Jersey.

Escuelas Charter buscan retrazar la apertura

Mientras tanto, varias de las primeras escuelas Charter que volverán a abrir (algunas durante este mes), también han solicitado un margen de maniobra al Departamento de Educación del estado. Una grupo de escuelas chárter está intentando que se le permita comenzar el año escolar en octubre.

Las escuelas KIPP-NJ, el grupo de escuelas Charter más grande del estado con 15 escuelas en Newark y Camden, han pedido que se les permita ofrecer sólo clases virtuales hasta el 5 de octubre.

“A medida que avanza el verano y se han realizado más investigaciones sobre la transmisión de COVID-19 entre los niños, creemos que los riesgos aún son demasiado altos para volver a la instrucción en persona en este momento”, dijo Ryan Hill, CEO de KIPP-NJ , en un correo electrónico. “Hemos aprendido mucho sobre la instrucción remota desde la primavera y creemos que podemos hacer que funcione bien para nuestros estudiantes”.

Y el principal sindicato de maestros del estado, la Asociación de Educación de Nueva Jersey (NJEA), no parece estar muy lejos de este argumento.

“Lo que estamos observando es un aumento continuo de las preocupaciones a medida que nos acercamos a la fecha del comienzo de las escuelas”, dijo Steve Baker, director de comunicaciones de la NJEA. “Existe una creciente preocupación acerca de cómo las escuelas podrían abrir de manera segura en septiembre”.

Cuando se le preguntó si exigirían formalmente que la apertura de las escuelas incluya solo clases remotas, como lo ha hecho la asociación de directores, Baker afirmó que el liderazgo de NJEA prefería que los capítulos locales del sindicato lideren la discusión.

“En este momento, no hemos hecho ningún llamado”, dijo Baker.

El gobernador Murphy, un aliado cercano de la NJEA, hasta ahora no ha retrocedido mucho en su llamado a la reapertura de las escuelas que incluiría al menos alguna forma de instrucción en persona. El estado actualmente está revisando los planes de apertura de los distritos escolares, la gran mayoría de estos planes plantean una mezcla híbrida de aprendizaje virtual y en persona.

En su artículo de opinión, Wright, de la asociación de directores y supervisores, dijo que comprende y está de acuerdo con la importancia de la instrucción en persona, pero dijo que la realidad es mucho más preocupante.

“Entendemos que el aprendizaje remoto plantea su propia lista de problemas y desafíos, desde la brecha digital, las pérdidas de oportunidades en el aprendizaje que experimentan muchos estudiantes, hasta las preocupaciones sobre el cuidado infantil de los padres que necesitan regresar al trabajo”, escribió Wright.

“Sin embargo, incluso si las escuelas abrieran con un plan híbrido, todavía no estaríamos abordado adecuadamente estos problemas”, escribió. “Si los estudiantes o el personal se enferman y las escuelas tienen que volver a la instrucción totalmente virtual, estos problemas persistirían”.

Darle tiempo a los distritos para adaptarse

Wright dijo que esperaba que el gobernador tome una decisión más temprano que tarde, para que le de tiempo a los distritos a adaptarse.

“Si se toma en este momento la decisión de regresar a la escuela sólo de manera remota, podemos concentrar nuestra creatividad y los recursos de forma colectiva para abordar esos problemas juntos”, escribió. “El reloj está literalmente corriendo y es bastante ruidoso”.

El reloj avanza especialmente rápido para las escuelas charter, que tradicionalmente inicial las clases antes que las escuelas públicos de los distritos escolares. Se estima que 30 escuelas charter planeaban abrir antes del Día del Trabajador, casi una docena de ellas en agosto.

El director de la asociación de escuelas charter del estado dijo que muchas de estas están pidiendo al estado algo de flexibilidad para ofrecer las clases en persona a mediados de septiembre.

“Las escuelas no tienen EPP (equipo de protección personal), los padres y maestros están preocupados por las condiciones de salud”, dijo Harold Lee, presidente de la Asociación de Escuelas Charter de Nueva Jersey. “Las escuelas simplemente no están listas”.

This translation was provided by Reporte Hispano in partnership with the Center for Cooperative Media at Montclair State University, and is supported with funding the Geraldine R. Dodge Foundation. The story was originally written in English by NJ Spotlight.

Esta traducción fue proporcionada por el Reporte Hispano en asociación con el Centro de Medios Cooperativos de la Universidad Estatal de Montclair, y cuenta con el apoyo de la Fundación Geraldine R. Dodge. La historia fue escrita originalmente en inglés por NJ Spotlight.