El Estado Extenderá el Año Fiscal 2020 y Retrasará la Fecha Límite de Presentación de Impuestos

John Reitmeyer | 2 de abril de 2020 | En Español
Nuevo Jersey es el último estado en anunciar la extensión de su fecha límite para la presentación de impuestos

2 de abril de 2020

El gobernador Phil Murphy y los líderes de la legislatura estatal planean retrasar en tres meses el final del año fiscal de Nueva Jersey, una medida sin precedentes que tiene como objetivo darle al estado más tiempo para navegar por las turbulentas condiciones económicas causadas por la nueva pandemia del coronavirus.

En un acuerdo anunciado el miércoles, que se espera que se concrete con la aprobación de una legislación que está pendiente, el cierre del año fiscal 2020 se postergará este año desde su normal fecha de finalización del 30 de junio hasta el 30 de septiembre, con créditos suplementarios previstos para llenar cualquier vacío.

La extensión del presupuesto permitirá al Estado retrasar también hasta el 15 de julio la fecha límite para presentar las declaraciones de impuestos estatales, cuya  fecha límite tradicionalmente es el 15 de abril. Esto es algo que muchos contribuyentes han estado solicitando en las últimas semanas después de que el gobierno federal el mes pasado anunció la extensión de las declaraciones de impuestos hasta el 15 de julio.

Murphy elogió a los legisladores durante una conferencia de prensa en Trenton el miércoles por trabajar en estrecha colaboración con su administración para resolver los importantes problemas presupuestarios y fiscales del estado en medio del actual brote del virus.

“Simplemente no tenemos tiempo para perder”, dijo Murphy durante la sesión informativa.

“Simplemente hay demasiada incertidumbre económica y fiscal en este momento”, agregó.

Aumento en los costos de atención médica

Las empresas que la administración del gobernador Murphy consideró no esenciales han cerrado en todo el estado, y otras actividades económicas se redujeron drásticamente a medida que las infecciones por COVID-19 se extendieron a todos los condados, lo que le costó al estado ingresos fiscales incalculables. Al mismo tiempo, se han acumulado nuevos gasto en el presupuesto estatal en la medida que el estado adquiere equipos médicos y toma otras medidas de emergencia para responder a la pandemia, que ha causado 355 muertes en Nueva Jersey hasta el miércoles.

En respuesta al impacto económico de la creciente pandemia, el Departamento del Tesoro del Estado anunció recientemente la congelación de casi $ 1 mil millones en asignaciones para el año fiscal 2020. Esto debería ayudar a respaldar los aproximadamente $ 1.3 mil millones en reservas presupuestarias que se incluyeron en el proyecto de ley de gastos de $38.7 mil millones que Murphy promulgó a fines de junio pasado.

Nueva Jersey también está esperando recibir más de $ 3 mil millones en ayuda federal bajo la legislación de emergencia aprobada por el Congreso y promulgada por el presidente Donald Trump a fines de la semana pasada. No obstante, Murphy afirmó durante la sesión informativa que su administración todavía está tratando de averiguar exactamente cuánto recibirá el estado del paquete de ayuda federal y exactamente en que podrán utilizar estos fondos.

Resolviendo problemas de liquidez

Si bien es de naturaleza técnica, otro gran obstáculo fiscal para la administración Murphy fue la decisión del gobierno federal de cambiar su fecha límite de presentación de impuestos sobre la renta al 15 de julio. El estado depende en gran medida de los pagos del impuesto sobre la renta de abril para cubrir sus propias facturas, por tal motivo mover la fecha del fin del año fiscal hasta el 30 de septiembre resuelve cualquier problema de liquidez que el estado podría haber enfrentado a causa de igualar la extensión de la fecha límite de presentación de impuestos del gobierno federal. También significa que los residentes que aún no hayan presentado sus impuestos federales o estatales no tendrán que lidiar con el dolor de cabeza de hacer sus declaraciones por separado.

“Fue la decisión más lógica y, francamente, convincente que tomar”, dijo Murphy.

Aún así, el plan anunciado el miércoles exige que la extensión de la fecha límite para la presentación de impuestos estatales se haga a través de la legislación, y no por orden ejecutiva o alguna otra acción administrativa, por lo que técnicamente la fecha límite de presentación de los impuestos en Nueva Jersey continuará siendo el 15 de abril hasta que la legislación apruebe el cambio.

La Tesorera del Estado, Elizabeth Maher Muoio, fue la primera en plantear públicamente la noción de extender el año fiscal actual durante varios meses durante una entrevista con la corresponsal Rhonda Schaffler de NJTV que se realizó la semana pasada.

“Creo que es algo que vale la pena explorar, si potencialmente debemos extender el final del año fiscal, porque hay muchas incógnitas en este momento”, dijo Muoio durante la entrevista.

El presidente del Comité de Presupuestos y Asignaciones del Senado, Paul Sarlo (D-Bergen), dijo el miércoles durante una entrevista con NJ Spotlight que se discutieron varios escenarios, incluido aprobar un presupuesto provisional o básico reducido a “puro huesos”  para el año fiscal 2021 que habría permitido que el estado se apegue a la tradicional fecha límite del fin de año fiscal del 30 de junio. No obstante, Sarlo señaló que hubo acuerdo en que avanzar con la extensión temporal del año fiscal 2020 era la mejor decisión dadas las circunstancias.

“En un mes, literalmente, el cielo cayó sobre Nueva Jersey”, dijo Sarlo. “Esta es la decisión correcta para nuestra economía aquí en Nueva Jersey”.

El veterano senador dijo que espera que se presente un proyecto de ley bipartidista en un futuro próximo que extienda tanto el año fiscal del estado como la fecha límite de presentación de impuestos. Un portavoz del vocero de la Asamblea, Craig Coughlin (D-Middlesex), también confirmó el miércoles que el plan actual exige que se realicen todos los cambios fiscales propuestos en la legislación.

Llegando al límite constitucional

Aún así, la decisión de extender el presupuesto del año fiscal 2020 a 15 meses parece llevar al límite la interpretación sobre lo que se considera un año fiscal bajo la constitución estatal.

La constitución no define explícitamente que el año fiscal comience el 1 de julio y termine el 30 de junio, pero numerosas enmiendas constitucionales relacionadas con impuestos y gastos sí utilizan la fecha del 1 de julio como referencia. El lenguaje en la constitución también exige “una ley de apropiación general que cubra el mismo año fiscal”.

La constitución permite que se cambie el año fiscal en sí, y el lenguaje de su texto dice “cuando se realiza un cambio en el año fiscal, se pueden tomar las disposiciones necesarias para efectuar la transición”. Pero no parece hablar directamente sobre el escenario de extender un año fiscal más allá de 12 meses consecutivos.

Aún así, el gobernador y los legisladores afirmaron el miércoles que ven la extensión propuesta para el año fiscal como un evento que ocurre sólo una vez. Se espera que a fines de septiembre se promulgue un plan de gastos para el truncado año fiscal 2021 que iría del 1 de octubre al 30 de junio. También defendieron la constitucionalidad de su propuesta de extender el año fiscal 2020 por otros tres meses.

“La constitución dice que se debe tener una ley de asignaciones anuales para un año fiscal, pero incluye los cambios que ocurran en ese año fiscal”, dijo Matt Platkin, el principal asesor legal de la administración de Murphy, durante la conferencia de prensa.

“Creo que tenemos buenas bases constitucionales para este cambio”, dijo Sarlo durante la entrevista con NJ Spotlight.

No está claro en este momento exactamente qué sucederá con la propuesta de gastos que Murphy presentó para el año fiscal 2021 a fines de febrero, que fue mucho antes de que el brote de coronavirus se apoderara de Nueva Jersey. Ese plan de presupuesto de $ 40.85 mil millones planteaba aumentar los gastos en varias áreas claves, incluido el transporte público y la educación pública, que en este momento parecen que quedará suspendido. El variado incremento de impuestos que propuso el gobernador, entre ellos el incremento a las cajetillas cigarrillos y a las personas con ingresos anuales de más de $ 1 millón y hasta $ 5 millones, también parecen quedar suspendido, al menos por ahora.

“El mundo ha cambiado drásticamente desde mi discurso del presupuesto estatal que di (en febrero), por lo que tendremos que tomar en cuenta esta circunstancia, no hay otra forma de evitarlo”, dijo Murphy durante la sesión informativa. “Cómo las actuales circunstancia afecta esto, es demasiado pronto para saberlo”.

Nueva Jersey es el último estado en anunciar la extensión de su fecha límite para la presentación de impuestos, y varios legisladores republicanos ya habían criticado a Murphy por esperar hasta principios de abril para hacer una declaración.

El senador Declan O’Scanlon, un destacado republicano del condado de Monmouth que forma parte del Comité de Presupuestos y Asignaciones, también cuestionó públicamente la decisión del gobierno de Murphy de hacer el lunes uno de los pagos trimestrales del fondo de pensión por un total de $ 684 millones, en lugar de retener esos fondos para garantizar más flexibilidad presupuestaria en el futuro.

Pobre calificación crediticia del estado

Nueva Jersey ya cuenta con una de las peores calificaciones crediticias estatales en los EE. UU. y regularmente se ubica de último en las comparaciones estado por estado de las reservas presupuestarias como un porcentaje del gasto total. Bradley Schnure, portavoz de los republicanos del Senado, sugirió que los legisladores republicanos todavía tienen algunas preocupaciones sobre la salud de las finanzas del estado, incluso después del anuncio del miércoles.

“Nuestro comité sigue preocupado porque sin una suspensión inmediata de los nuevos programas y aumentos en los gastos no relacionados con COVID-19, estaremos mal preparados para brindarles a las familias y empresas el alivio que necesitan”, dijo Schnure.

Esta traducción fue proporcionada por el Reporte Hispano en asociación con el Centro de Medios Cooperativos de la Universidad Estatal de Montclair, y cuenta con el apoyo del New Jersey Local News Lab, una asociación de la Fundación Geraldine R. Dodge, el Fondo para la Democracia y la Fundación Comunitaria de New Jersey. La historia fue escrita originalmente en inglés por NJ Spotlight y se está republicando bajo un acuerdo especial de intercambio de contenido de NJ News Commons relacionado con la cobertura COVID-19. Para leer más, visite njspotlight.com.