Los Legisladores de NJ Introducen Medidas que Ayudarán a Los Residentes Durante la Pandemia

En un día lleno de confusión en la Legislatura Estatal, los miembros de la Asamblea aprobaron medidas de protección para los trabajadores y otros esfuerzos

17 de marzo de 2020

Los legisladores de Nueva Jersey dieron los primeros pasos el lunes para ayudar rápidamente a los residentes a superar la pandemia de COVID-19 al presentar una serie de proyectos de ley diseñados para satisfacer necesidades que van desde las pruebas del virus hasta la retención de empleos.

En un día algo confuso, el Comité de la Asamblea de Seguridad Nacional y Preparación del Estado aprobó más de 20 proyectos de ley, algunos de ellos con apoyo bipartidista durante horas de la mañana. Luego la cámara plena de la Asamblea aprobó 29 proyectos en el tarde (incluidos algunos que el comité no había discutido), como medida de emergencia. Algunos de los proyectos de ley discutidos por el comité no habían sido publicados en su agenda. Redactados recientemente y con urgencia, solo un par de los proyectos de ley estaban disponibles para el público cuando se realizó su votación. Los proyectos de ley estuvieron a disposición de la prensa poco después.

Algo también inusual fue que prácticamente todas las medidas fueron aprobadas con apoyo unánime o casi unánime entre los 65 miembros presentes, tanto demócratas como republicanos. Y la cámara baja actuó con una velocidad desconocida, completando su sesión en menos de 40 minutos.

Algunos proyectos de ley abordan preocupaciones relacionadas con las escuelas y otras inquietudes económicas. Otras medidas estaban destinadas a ayudar a las personas a obtener el tratamiento médico que necesitan, poder quedarse en casa y permanecer en cuarentena si es necesario, sin riesgo de perder su trabajo. Todos estos proyectos de ley aún deben ser aprobados por el Senado estatal y firmados por el gobernador Phil Murphy.

La asambleísta Angela McKnight (D-Hudson), que preside el único comité que sostuvo reunió, dijo en la apertura del debate de 40 minutos que los proyectos de ley se estaban agilizando debido a la “grave importancia” de la pandemia viral, que se cree que ha infectado hasta ahora a 178 residentes de Nueva Jersey y ha causado la muerte de dos personas.

Un freno a los empleadores

“En Nueva Jersey, estamos comprometidos a asegurarnos de que los residentes y las empresas estén preparados y equipados para vivir y trabajar a medida que avanzamos en esta pandemia”, dijo. “Con el aumento de la cantidad de casos de coronavirus, debemos asegurarnos de que Nueva Jersey esté preparada para enfrentar lo que se nos presente”.

Entre los proyectos de ley aprobados que están diseñados para ayudar a los residentes a superar la crisis de salud pública se encuentra el A-3848, que según McKnight “garantizaría que ningún empleado sea despedido por tener que estar en cuarentena”. El proyecto de ley prohíbe a todos los empleadores despedir o negarse a reincorporar a un empleado que solicite tiempo libre del trabajo basándose en una nota del médico de que el trabajador tiene o probablemente contraerá una enfermedad infecciosa como COVID-19. Los infractores podrían recibir una multa de $ 2,500 y recibir una orden de reincorporar al empleado.

Un proyecto de ley diseñado para ayudar a quienes reciben asistencia pública en efectivo (A-3858), permitiría al Departamento de Servicios Humanos proporcionar pagos suplementarios cuando el comisionado determine que el beneficio estándar no es suficiente para satisfacer las necesidades del destinatario.

Otro proyecto de ley (A-3847) permitiría a los trabajadores públicos tomar un permiso de ausencia pagado sin tener que usar ningún tiempo de enfermedad acumulado si la ausencia está relacionada con COVID-19. Este fue uno de los proyectos de ley que tuvo cierta oposición entre los legisladores. Fue aprobado con una votación de 56-4 con cinco abstenciones. La práctica de permitir que los trabajadores acumulen grandes cantidades de tiempo de enfermedad y reciban una suma de dinero por el tiempo de enfermedad no utilizado al momento de la jubilación ha sido criticada por la Comisión de Investigación del Estado, tan recientemente como el mes pasado y por los propios legisladores en varias ocasiones.

Medidas relacionadas con la salud

La Asamblea también aprobó varias medidas destinadas específicamente a ayudar a los residentes en sus necesidades de salud inmediatas:

  • A-3843 requeriría que las aseguradoras de salud, incluido Medicaid, cubran las pruebas para COVID-19 sin costo alguno para el individuo y cubran los servicios de telemedicina y telesalud durante la emergencia actual;
  • A-3860 permitiría a todos los proveedores de atención médica administrar servicios de telemedicina y telesalud, independientemente de la relación existente entre proveedor y paciente, y anularía todas las leyes y regulaciones estatales según sea necesario para facilitar esto;
  • A-3856 proporcionaría $ 10 millones para ayudar a los hogares de ancianos, centros de atención a largo plazo, centros de atención de urgencia, hospitales psiquiátricos estatales, refugios para personas sin hogar y centros de jubilación para aumentar la limpieza y el saneamiento durante esta etapa de emergencia;
  • A-3854 autorizaría a todas las instalaciones de atención médica y laboratorios autorizados a recolectar muestras del COVID-19 para analizarlas y elimina los requisitos actuales de proporción de personal.

“El aumento de las pruebas es fundamental para medir la propagación de COVID-19 en Nueva Jersey”, dijo el asambleísta Herb Conaway (D-Burlington), patrocinador del proyecto de ley. “Necesitamos más pruebas disponibles para ayudar a los residentes e identificar pacientes. Estamos en tiempos sin precedentes. Necesitamos actuar con rapidez para reducir la transferencia del virus y sus efectos en nuestras comunidades”.

Esta traducción fue proporcionada por el Reporte Hispano en asociación con el Centro de Medios Cooperativos de la Universidad Estatal de Montclair, y cuenta con el apoyo del New Jersey Local News Lab, una asociación de la Fundación Geraldine R. Dodge, el Fondo para la Democracia y la Fundación Comunitaria de New Jersey. La historia fue escrita originalmente en inglés por NJ Spotlight y se está republicando bajo un acuerdo especial de intercambio de contenido de NJ News Commons relacionado con la cobertura COVID-19. Para leer más, visite njspotlight.com.

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